Shear feedback GPS はカーナビを変える。

これはいい。カーナビにはもちろん、ひょっとしたら自転車にもモーターサイクルにも応用できそうだ。目が不自由な人にもいい。

A new device that gently tugs on the skin on a person’s finger to indicate which direction a driver should turn could replace the talking GPS devices found in many cars today. 引用元 (今日のクルマが搭載する“喋るGPS”に代わって、人の指の上の皮膚をやさしく引っ張って、曲がる方向を教えるデバイスが開発されています)


【カーナビとして】
いったい何なのか?最初ぼくもよくわからなかったけれど、なんとまあ賢い!のだ。紅いポインタを動かすのではなく、ポインタに動かされるのだ

The new device employs a red, rubbery tip similar to the TrackPoint haptic, or touch-based, pointer used on IBM computers.Instead of a user pushing and pulling the red button to move a cursor, this device moves forwards, backwards, right and left to guide the user. 引用元(この装置は、IBMのノートブックに付いていた、触覚ないしタッチ式の赤いポインターボタンに似たラバーボタンを使う。ユーザはプッシュorプルしてカーソルを動かすのではなく、ボタンの方が前・後ろ・右・左に動いて報せるのである)

1分50秒の動画を観てみよう。

動画では、まずステアリングホイールを握る手の、ちょうど人差し指のポジションに装着されたボタンが、にょこにょこ動いて前/後/右/左を報せる。カーナビのアナウンスを聞き逃すこともあるし、カーナビをずっと睨んで前方不注意もある。これならばステアリングホイールを握る手にポインタが方向を伝えてくれるので、何倍も安全である。


結果は凄い。ボイスガイドでの右折/左折のテストが97.6%の正確さ、ゴムのポインタのみのガイドでも97.2%とほぼ変わらない。だが携帯電話を使いながらだと74%に下がるという。携帯通話は道交法違反だからやめよう。

【ブラインドの人をサポートする】
もうひとつの事例は目の不自由な人にレシーバを持たせて、右へ左へをガイドする。


これも見事にガイドしている。今はまだレシーバーだが、いずれGPSポインタを装備した盲人用の杖が開発されれば、道に迷わないで歩けるかもしれない。読み上げ装置と同期させて表示装置に触覚を持たせたり、フライトシミュレーターの操縦桿に装備して訓練に使うなど応用が期待される。

開発者はウタ大学(University of Utah)のWilliam Provancher教授。このデモストの様子は9月28日、サンフランシスコのthe Human Factors and Ergonomics Society’s 54th annual meetingで発表された。

次の時代のステアリングホイールは、情報を“報せるデバイス”になる。自転車のハンドルもバイクのハンドルも、GPS情報を持つようになるかもしれない。iPhoneの凹んだボタン部には、赤いラバーボタンが装備されるかもしれない。これは凄いことになる。

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